Margaret Hamilton, la ingeniera quien llevó al Apollo 11 a la Luna

Redacción Hacia el Espacio

Fecha: 2016-08-01


Margaret Hamilton, ingeniera de la NASA responsable de crear el software de orientación del Apollo, el cual permitió que la humanidad pusiera un pie en la Luna.

 

Margaret Hamilton nació el 17 de agosto de 1936, es una científica computacional, matemática e ingeniera de sistemas. Fue directora de la División de Ingeniería de Software del Laboratorio de Instrumentación del MIT, donde desarrolló software de navegación “On-board” para el Programa Espacial Apollo.

 

Al igual que muchos programadores, Margaret aprendió sobre la marcha, a base de prueba y error. En ese tiempo, el término ingeniero de software no existía y ella fue la primera en acuñarlo. En una entrevista ella mencionó:

 

“…Luché para traer la legitimidad del software y así se le dé su lugar, es por eso comencé a usar el término « Ingeniero de software » con el fin de distinguirlo del hardware y otros tipos  de ingeniería.”

 

A sus 31 años, Margaret participó en uno de los momentos claves del Apollo 11 al evitar que la misión abortara tres minutos antes de aterrizar en la superficie lunar, ya que la computadora había enviado 1201 alarmas de 1202 que tenía el sistema.

 

En ese momento el computador fue sobrecargado en un 15% por datos entrantes debido a que el sistema de radar de encuentro actualizó un contador involuntario, lo que derivó en un robo de ciclos del computador. En seguida se envió una alarma la cuál le decía al astronauta “Estoy sobrecargado con más tareas de las que debería hacer en éste momento y sólo voy a conservar las tareas más importantes; por ejemplo, las que se ocupan para aterrizar”. De esta forma, si la computadora no hubiera reconocido el problema y tomado acción en ello el Apollo 11 no habría alunizado.

 

Margaret Hamilton forma parte de esa lista de pioneras de la programación. Gran parte de su trabajo en la NASA consistió en escribir códigos y diseñar sistemas que derivaron en el desarrollo de conceptos base del diseño de software actual, como el software asíncrono o la programación de prioridad. 

 

A continuación se presenta un video de la tecnología detrás del Apollo 11. En el minuto 40 puede verse a Margaret hablando del error del software de orientación.

 

https://www.dailymotion.com/video/xxxiij_moon-machines-2008-part-3-the-navigation-computer_tech#tab_embed

 



Referencias:

http://klabs.org/home_page/hamilton.htm https://www.hq.nasa.gov/alsj/a11/a11Hamilton.html https://medium.com/@verne/margaret-hamilton-the-engineer-who-took-the-apollo-to-the-moon-7d550c73d3fa#.y55su48vt https://www.fayerwayer.com/2014/12/ella-es-margaret-hamilton-la-primera-ingeniera-de-software/ https://www.dailymotion.com/video/xxxiij_moon-machines-2008-part-3-the-navigation-computer_tech#tab_embed



Etiquetas: ingeniera,NASA,Apolo,Luna

Revista Hacia El Espacio de divulgación de la ciencia y tecnología espacial de la Agencia Espacial Mexicana.




Contacto


Mesa de ayuda: dudas e información
gobmx@funcionpublica.gob.mx

Mantente informado. Suscríbete.


Síguenos en